miércoles, 3 de abril de 2019

"The Kiss of Deception", Mary E Pearson

¡Hola Todos!
Siento haber estado tanto tiempo ausente del blog y de instagram, pero el mes de marzo ha sido muy intenso para mí tanto a nivel laboral como personal, así que apenas he tenido tiempo para leer - no he tenido tiempo ni para dormir...
Hoy os voy a hablar de un libro que no ha sido traducido al español, pero que es muy facilito de leer y relativamente interesante. Si tuviera que resumir este libro con una palabra, sería "entretenido"; pero no adelanto más, ¡vamos a ello!

Título: The Kiss of Deception
Autor: Mary E Pearson
Género: Alta Fantasía 
Editorial: Square Fish
Nº de páginas: 512
Valoración: ☆☆

"Huye el día de su boda. Roba documentos antiguos de la colección secreta del Canciller. La persiguen los cazadores de recompensas enviados por su propio padre. Ella es la princesa Lia, de diecisiete años, Primera Hija de la Casa de Morrighan.
El Reino de Morrighan está impregnado de tradición y las historias de un mundo pasado, pero Lia no puede soportar algunas tradiciones. Como tener que casarse con alguien que nunca ha conocido para asegurar una alianza política. Pero Lia no se quedará en la Corte para enfrentar un destino que no desea..."

La verdad es que este libro me ha gustado, pero dudo que sea uno de esos que recuerde toda mi vida. Está entretenido y el juego que se marca la autora entre el asesino y el príncipe (no digo más para no hacer spoiler) durante los primeros capítulos es interesante, pero no siento que la novela en sí misma aporte nada nuevo. Es lo que me gusta llamar un libro de playa/piscina, un libro de esos que se leen en verano cuando no tienes ganas de nada demasiado complicado. Así que posiblemente lea los siguientes este verano, pero no prometo nada...

El worldbuilding, no obstante, sí que me ha llamado la atención. Se nota que la autora le ha dedicado tiempo a construir el mundo que nos presenta, sus leyendas y su mapa, pero por cómo está estructurada la trama, no llegamos a descubrir tanto como me gustaría. Realmente, si me planteo leer los siguientes libros es porque me gustaría ahondar más en el universo que Mary E. Pearson ha creado.

Y como último apunte, decir que los personajes me han gustado bastante, especialmente la relación entre Lia y Pauline. Quizá sea porque mi mejor amiga también tiene el pelo de color miel y es guapísima y además se llama Paulina, pero la relación de amistad entre las dos me ha llegado al corazón.

viernes, 22 de febrero de 2019

"The Caged Queen", Kristen Ciccarelli

¡Hola Todos!
Hoy os quiero hablar de la secuela de "The Last Namsara", que me ventilé literalmente en un día y que, aunque no me ha gustado tanto como el primer libro, tiene mucho de lo que hablar también. ¡Vamos a ello!

Título: The Caged Queen
Autor: Kristen Ciccarelli
Género: Juvenil/Fantástico
Editorial: Gollancz
Nº de páginas: 379
Valoración: 

"Roa y su hermana, Essie, nacieron con un vínculo tan fuerte que las encandenó juntas para siempre. Era una magia que atesoraban, hasta el terrible día en que Essie murió y su alma quedó atrapada en este mundo.
Dax, el heredero al trono de Firgaard, fue el responsable. Roa juró que nunca lo perdonaría, pero cuando vino pidiendo ayuda para destronar a su cruel padre, Roa le hizo un trato. Ella le daría el ejército que necesitaba si la hacía reina.
Ahora ella es realeza, pero una forastera; lejos de casa y casada con su enemigo. E incluso después de todo lo que ha sacrificado, las promesas de Dax no se cumple. La gente de Roa todavía sufre.
Entonces surge la oportunidad de corregir todo mal, una oportunidad para que Roa se libere de este rey enemigo y rescate a su querida hermana. Durante la Renuncia, cuando se dice que los espíritus de los muertos regresan, Roa puede recuperar el alma de su hermana para siempre.
Todo lo que tiene que hacer es matar al rey..."

La verdad es que este libro me ha sorprendido mucho, en muchísimos aspectos. Admito que me lo compré por lo emocionada que estaba con la lectura de The Last Namsara y no me tomé la molestia de leerme la sinopsis, así que descubrir que trababa sobre Dax y Roa en lugar de continuar con la historia de Asha y Torwin fue una decepción. Totalmente culpa mía, además.

Este libro tiene mucha menos acción que el anterior, y es mucho más reflexivo. Roa es un personaje muy complejo, uno que no es especialmente fácil de querer; y cuanto más avanza la trama, peor nos lo pone. Pero es un personaje magnífico, un personaje que siente y sangra y que está tan vivo como tú y como yo. Por más que me tirase de los pelos leyendo sus locuras, no dejaba de ver a una chica incapaz de superar la pérdida de alguien a quien adora. Una chica capaz de agarrarse a cada clavo ardiendo que le prometiese que el pasado que tanto le dolía tendría un futuro.

El otro personaje que destaca, y destaca muchísimo pese a que apenas aparece, es Essie. La hermana gemela de Roa está perfectamente desarrollada, y es uno de esos personajes que hablan a través de sus acciones, no de sus palabras. Leer a Essie es leer entre líneas, leer adivinar sus motivaciones basándonos en sus actos y no en lo que su hermana opina de ella. Es, sencillamente, una obra maestra.

El worldbuilding sigue siendo magnífico, aunque adolece de cierta falta de dragones. En serio. Necesitaba más dragones...

Y la trama es mucho más madura y mucho más compleja que la de su predecesor, The Last Namsara. Un poco en la línea de Sanderson y su trilogía Mistborn, Ciccarelli nos enfrenta a las consecuencias de derrocar a un tirano y de una rebelión. Es una trama que, si bien es más lenta que la del libro anterior, también apela a temas más profundos. Los eventos nunca son lo que parecen, y todo sucede de tal forma que el lector no se espera lo que sucederá en el próximo capítulo. Sinceramente, este nuevo enfoque me parece todo un acierto.

The Caged Queen es un libro que habla de muchísimos temas, pero ante todo, es un libro sobre el amor, la amistad, la confianza y la pérdida. Y es un libro que vale muchísimo la pena leer.

miércoles, 20 de febrero de 2019

"Princesa de Cenizas", Laura Sebastian

¡Hola Todos!
Hoy os quiero hablar de un libro que, francamente, me leí porque estaba muy barato en Book Depository. La historia completa es un poco más larga; había leído reseñas que hablaban maravillas de este libro, sabía que iba a salir la segunda parte, me intrigaba ligeramente... y al verlo por cinco euros, decidí darle una oportunidad. No fue mi mejor decisión, francamente. ¡Pero vamos a ello!

Título: Princesa de Cenizas
Autor: Laura Sebastian
Género: Juvenil/Fantástico
Editorial: Montena
Título original: Ash Princess
Nº de páginas: 384
Valoración: ☆☆

"Theodosia tenía tan solo seis años cuando los Kalovaxians invadieron su país y asesinaron a su madre, la Reina de la Llama y la Furia, delante de sus propios ojos. En aquel momento, la joven princesa lo perdió todo. Incluso su nombre.
Con el nuevo nombre de Thora y el ridículo apodo de «princesa de Cenizas», Theodosia ha vivido diez años prisionera en su propio palacio sufriendo los maltratos y las humillaciones del káiser. Pero cuando el dictador la obliga a ejecutar a la única persona que podría haberla salvado de su pesadilla, Theodosia decide resurgir de las cenizas. Su astucia es más poderosa que cualquier espada. Y un reino no se gana siempre en el campo de batalla.
Durante diez años la Princesa de Cenizas ha visto su tierra saqueada y a su pueblo esclavizado. Ha llegado el momento de ponerle fin a esta opresión."

Este libro ha sido una lectura tremendamente irregular para mí. El personaje principal (Theodosia/Thora) está muy bien llevado; tanto su desarrollo, como su comportamiento y motivaciones son creíbles dentro del escenario que se nos presenta. No debemos olvidar que, supuestamente, a los seis años vio cómo asesinaban a su madre ante sus ojos, y desde entonces no han dejado de humillarla y de abusar de ella tanto física como psicológicamente. Y si digo "supuestamente", es porque es asombrosa la nitidez con la que recuerda detalles de su vida anterior, cuando se supone que todo cambió para ella a los seis años... pero aparte de eso, el personaje en sí no está mal.
Su relación con los demás personajes es también muy interesante, y la mayoría de los secundarios y comparsas están también razonablemente bien desarrollados - salvo el interés romántico de turno, porque hacía tiempo que no veía un caso de instalove tan flagrante. Sin embargo, veo un tanto desperdiciados a todos los personajes, con muy poca confrontación real y, para ser claros, "poca chicha" en las interacciones. Para idealizar tan sumamente poco las relaciones interpersonales, la autora no ahonda demasiado en los conflictos que surgen de ellas. Todos los personajes nos dicen continuamente cómo son y cómo se sienten, o lo escuchamos a través de las eternas divagaciones de Theodosia/Thora. Pero nunca los vemos actuar, nunca llegan a mostrar nada con acciones. Por ejemplo, Artemisia es valiente y dura... porque ella lo dice. Porque Thora lo piensa. Pero jamás vemos ni medio indicio de ello.

El worldbuilding también es decente, con la idea de las gemas-espíritu como conductores de la magia, los Guardianes, las minas... pero por desgracia, está todo tremendamente desaprovechado. Toda la historia se cuenta desde el punto de vista de Theodosia/Thora, con lo cual el lector está permanentemente atrapado en la corte. Habiendo tantos secundarios, echo un poco de menos capítulos desde su punto de vista, o al menos alguna narración más detallada de lo que sucede en el exterior. Algo que nos indique que hay un mundo más extenso; pero es que además, el estar atrapados en la corte tampoco nos transmite una sensación de agobio. Sencillamente, tenemos un punto de vista muy limitado. Lo demás, ni nos va ni nos viene.

Y la trama... en fin. La trama es lo que ha hecho que la lectura de este libro sea tan densa y lenta para mí, porque la trama es exactamente así. En cuatrocientas páginas apenas sucede nada, y el desenlace es predecible desde la primera página.

No me ha parecido un mal libro, pero desde luego no creo que sea uno de esas lecturas que recuerde con muchísimo cariño. En general, me parece un cúmulo de oportunidades desaprovechadas. Quizá si encuentro la segunda parte al mismo precio que encontré la primera, le dé una oportunidad... al fin y al cabo, puede que la autora aprenda de sus errores en la segunda parte.

lunes, 18 de febrero de 2019

"Iskari", Kristen Ciccarelli

¡Hola Todos!
Hoy os quiero hablar de un libro que leí un poco por casualidad y que, realmente, he disfrutado muchísimo. ¡Vamos allá!

Título: Iskari
Autor: Kristen Ciccarelli
Género: Juvenil/Fantástica
Editorial: Nocturna
Título original: The Last Namsara
Nº de páginas: 472
Valoración: 

"Hace años se susurraban historias venenosas de magia y oscuridad, ahora prohibidas porque su eco atrae a los dragones. Asha lo sabe mejor que nadie: cazarlos es su deporte favorito. Sólo uno la ha derrotado, el responsable de desfigurar su rostro con una horrible quemadura.
Cuando el rey de Firgaard le ofrece un trato a cambio de traerle la cabeza de ese mismo dragón, ella no duda en aceptar. Y si el juego de la corte es hilar una telaraña de alianzas traicioneras, el suyo ahora consiste en ignorar los secretos que le oculta su familia, las mentiras del comandante de la guardia y los ardides de su esclavo para concentrarse en la caza.
Después de todo, Asha vive para matar... y sus sueños se han envenenado de magia y oscuridad."

Para hacer una reseña mínimamente sincera, debería empezar por admitir que soy terriblemente sensible a cierto tipo de historias. Las historias sobre otras historias, sobre leyendas del pasado, sobre grandes héroes que luchan contra el mal y sobre cómo el bien termina venciendo. Las historias sobre chicas fuertes que esconden su fragilidad y sus miedos bajo armaduras tan bien hechas que no dejan entrar absolutamente nada dentro; ni bueno, ni malo. Las historias sobre chicos amables que son más fuertes en espíritu que de cualquier otro modo. Y las historias de dragones.

Así que supongo que a nadie debería sorprenderle que esta sea mi mejor lectura de 2019 hasta la fecha, y mi mejor lectura desde Rebel of the Sands, y eso fue hace más de un año. 

Son muchas las cosas que me han cautivado de esta novela. El worldbuilding, asentado en un desierto y con una cultura más inspirada en la árabe que en la típica cultura medieval europea a la que nos acostumbró la fantasía hace años, me ha encantado. El modo en el que se entrelazan las historias del pasado con los nuevos mitos del presente, y el ver cómo la protagonista convierte sus propias vivencias en leyenda me toca la fibra sensible de un modo especial. Y los dragones... los dragones sedientos de historias, alimentándose de ellas. Qué maldita maravilla.

El desarrollo de personajes me parece sencillamente magistral. Asha es un personaje muy tridimensional, con sus más y sus menos, con sus contradicciones e incongruencias. El modo en el que se percibe a sí misma en base a cómo la perciben los demás, y cómo se construye una identidad a partir de eso... es algo que me emociona mucho. Además, ver su evolución a lo largo de la novela es precioso. Y bueno, Torwin me tiene absolutamente enamorada, en todos los aspectos. 

En cuanto a los personajes más secundarios (Dax, Safire, el Rey Dragón, Jarek, Roa...), también me han gustado mucho. Lo único que hecho en falta es que estén escritos de modo que podamos empatizar también con los antagonistas, pero bueno, eso son manías mías...

La trama quizá sea lo que más flojea; no deja de ser la típica trama de rebelión, de buenos contra malos. Pero, como he mencionado al principio, tengo cierta debilidad por ese tipo de historias. Al fin y al cabo, me inicié en la lectura con "El Señor de los Anillos", qué se podía esperar de mí...

En fin. Si coincidís conmigo en las debilidades lectoras, haceos con este libro. No os arrepentiréis.

martes, 12 de febrero de 2019

"A la caza de Jack el Destripador", Kerri Maniscalco

¡Hola Todos!
Hoy os quiero hablar de un libro que llegué incluso a reservar en preventa porque las ficciones victorianas me encantan y este asesino en serie siempre me ha intrigado de sobremanera... ¡vamos a ello!

Título: A la caza de Jack el Destripador
Autor: Kerri Maniscalco
Género: Thriller
Editorial: Pucc
Título original: Stalking Jack the Ripper
Nº de páginas: 352
Valoración: 

"Audrey Rose Wadsworth, de diecisiete años, nació como la hija de un Lord, con toda una vida de riqueza y privilegios por delante. Pero entre las fiestas de té y los vestidos de seda lleva una vida secreta prohibida. 
En contra de los deseos de su severo padre y las expectativas de la sociedad, Audrey se escapa frecuentemente al laboratorio de su tío para estudiar la espantosa práctica de la medicina forense. Cuando su trabajo en una serie de cadáveres asesinados salvajemente la arrastra a la investigación de un asesino serial, su búsqueda de respuestas la llevará muy cerca de su propio mundo protegido."

Este libro me ha encantado en muchísimos sentidos.
Para empezar, la ambientación histórica está muy bien conseguida. Se nota de sobremanera el trabajo de investigación de la autora, cuidando los detalles más nimios e incluso incluyendo un breve capítulo al final explicando las incongruencias históricas que ha introducido para enriquecer la novela. Para mí, ese tipo de detalles marcan realmente la diferencia.
Para seguir, la trama se desarrolla a un ritmo maravilloso, ni demasiado lento ni demasiado rápido, y las pistas se revelan con cuentagotas para conducir al lector hacia el final de la novela con un pulso magistral. El modo en el que los crímenes de Jack son presentados es históricamente muy correcto, con alguna libertad sutil que no le quita valor a la trama.
Por último, el desarrollo de personajes es también muy rico y bien llevado, especialmente cuando hablamos de Audrey Rose y Thomas. Los secundarios también están a la altura, con una explicación clara de sus motivaciones y personalidades, de tal modo que no cae en los típicos personajes planos de los que tanto adolece en ocasiones la literatura juvenil.
Los únicos dos puntos "negativos" que puedo comentar son que me vi venir el final casi desde la mitad del libro (pero es porque soy una obsesa de este tipo de novelas, no porque el libro esté mal construido) y la traducción. Si bien durante la mayor parte del libro es decente, en algunos momentos hay calcos tan obvios que podemos definir esta traducción como "transparente". Esta es la segunda vez que me pasa eso con un libro de Puck, y aunque no es un problema enorme, me resulta un poco molesto. Rollos de filóloga, ya sabéis...

domingo, 10 de febrero de 2019

"Circle of Shadows", Evelyn Skye

¡Hola Todos!
Hoy os quiero hablar del libro que venía en la caja de enero de @fairyloot, y que la verdad es que me ha encantado. Os aviso de que aún no está en español, pero es muy sencillito de leer en inglés. ¡Vamos a ello!

Título: Circle of Shadows
Autor: Evelyn Skye
Género: Fantástico
Editorial: Balzer + Bray
Nº de páginas: 464
Valoración: 

"Sora es sigilosa como un fantasma y lanza shurikens con una precisión letal. Su gemina, Daemon, puede ganar cualquier pelea con los ojos vendados y un brazo atado a la espalda. Son aprendices guerreros de la Sociedad de Taigas, marcados por los dioses para ser entrenados en la magia y en las artes de combate para proteger el reino de Kichona.
A medida que su graduación se acerca, Sora y Daemon esperan demostrar que son dignos de pertenecer al grupo de élite, pero en un reino libre de violencia desde la Grieta de Sangre hace muchos años, ha sido difícil dejar huella. Es entonces cuando Sora y Daemon se encuentran con un extraño campamento de soldados misteriosos mientras se encuentran en una misión de exploración estándar..."

Este libro me ha sorprendido muy muy gratamente. Lo empecé sin muchas expectativas, pero ha sido una de mis lecturas más entretenidas e interesantes de los últimos meses. Para empezar, rompe un poco el clásico cliché de "chica-con-poderes" que nos han ido vendiendo en la literatura fantástica juvenil en los últimos tiempos - ojo, es un cliché que me gusta mucho, pero la variedad se agradece - y nos regala una historia mucho más coral, en la que Sora, Daemon y Fairy participan de forma bastante igualada.
La historia me ha gustado mucho también; vuelve a ser la típica historia de buenos-contra-malos, pero con una pequeña vuelta de tuerca encantadora. El worldbuilding también me ha gustado mucho, aunque hubiera agradecido que el sistema de magia estuviera algo más desarrollado.
En definitiva, Circle of Shadows me ha encantado y estoy deseando leer el próximo. Si os gusta esta temática y no se os da mal el inglés, animáos a echarle un vistazo.

viernes, 8 de febrero de 2019

"Yo, Simon, Homo Sapiens", Becky Albertalli

¡Hola Todos!
Como quizá hayáis notado (o no), está semana he estado un poco ausente... entre un curso que he hecho, el trabajo, mi súper-gripe y que estoy intentando organizar varios viajes, no he tenido apenas tiempo para nada. ¡Pero eso no significa que haya dejado de leer, así que aquí va otra reseña!

Título: Yo, Simon, Homo Sapiens
Autor: Becky Albertalli
Género: Juvenil
Editorial: Puck
Título original: Simon vs. the homo sapiens agenda
Nº de páginas: 288
Valoración: 

"¿Qué serías capaz de hacer para proteger tu secreto mejor guardado?
Simon ha hecho lo impensable: ceder al chantaje de Martin. O Simon se las ingenia para que su amiga Abby salga con Martin o este le hablará a todo el mundo de los correos electrónicos. De los correos electrónicos que Simon, escondido tras un seudónimo, intercambia con un tal Blue, que es el chico más divertido, desconcertante y adorable que Simon ha conocido nunca. Y es que Simon, pese a su afición al teatro, prefiere no exponer a los focos su identidad sexual, al menos de momento. Sin embargo, seguirle la corriente a Martin no será la solución a sus problemas, sino más bien el comienzo de un enorme embrollo.
¿Qué hará Martin si no consigue conquistar a Abby?
¿Cómo reaccionará Abby si se entera del chantaje?
¿Qué pensará Bluegreen de Simon si la intimidad de ambos queda comprometida?
Y, la cuestión más importante: ¿Quién demonios es Blue?"

La verdad es que me leí este libro debido a la insistencia de una de mis alumnas. Love, Simon fue la película que votaron para ver el último día de clase antes de las vacaciones de Navidad, y lo cierto es que me sorprendió para bien. Así que cuando una alumna me dijo "Teacher, léete el libro, es mucho mejor que la peli", no pude resistirme a hacerlo. Al fin y al cabo, que una chiquita de catorce años venga a decirme que el libro es mejor que la película con toda la ilusión del mundo me llega mucho a la patata.
Y así empecé a leer este libro, que me ha gustado bastante. Me gusta la profundidad de sus personajes, lo poco idealizadas que están las relaciones y lo bien que describe el periodo adolescente, esa época complicada en la que realmente estás un poco a por uvas y no sabes qué esperar de nada. Simon no es una persona que me hubiera caído bien en la vida real, pero como personaje está bien desarrollado y es coherente, y eso siempre es de agradecer. La historia es la típica historia de instituto, pero con cierto mensaje.
En definitiva, es un libro entretenido que da lo que promete. Lo cierto es que me alegro de haberlo leído.